Trama rusa: juez halla que Manafort mintió a investigadores

Paul Manafort mintió intencionalmente a los investigadores y al gran jurado federal en la investigación de Rusia del abogado especial, un juez dictaminó este miércoles.

El fallo de la juez de distrito Amy Berman Jackson fue otra pérdida para el ex presidente de la campaña de Trump, quien enfrenta años de prisión en dos casos penales separados como resultado de la investigación del abogado especial Robert Mueller. Le duele la posibilidad de que Manafort reciba una sentencia reducida, aunque Jackson dijo que ella decidirá el impacto exacto durante su sentencia el próximo mes.

La orden de cuatro páginas resuelve una disputa que proporcionó una nueva visión de cómo Mueller ve las acciones de Manafort como parte de su investigación más amplia sobre la interferencia rusa en las elecciones, y cualquier posible coordinación con los asociados del presidente Donald Trump.

Los fiscales han dejado en claro que siguen profundamente interesados ​​en las interacciones de Manafort con un hombre que, según el FBI, tiene vínculos con la inteligencia rusa. Pero no está claro exactamente qué les llamó la atención y si se relaciona directamente con la interferencia electoral porque gran parte de la disputa se ha desarrollado en audiencias judiciales secretas y ha bloqueado las presentaciones judiciales.

En su fallo este miércoles, Jackson proporcionó pocos detalles nuevos cuando descubrió que había pruebas suficientes para decir que Manafort rompió los términos de su declaración de culpabilidad al mentir sobre tres de los cinco asuntos que los fiscales habían señalado. El fallo fue en gran parte un rechazo al argumento de los abogados de Manafort de que no había engañado intencionalmente a los investigadores, sino que había olvidado algunos detalles hasta que se le refrescó la memoria.

El juez descubrió que Manafort engañó al FBI, a los fiscales y al gran jurado federal sobre sus interacciones con Konstantin Kilimnik, el coacusado que el FBI dice que tiene vínculos con la inteligencia rusa. Los fiscales acusaron a Manafort de mentir sobre varias discusiones que los dos hombres habían incluido, sobre un posible plan de paz para resolver el conflicto Rusia-Ucrania en Crimea.

Durante una audiencia cerrada la semana pasada, el fiscal de Mueller, Andrew Weissmann, dijo que una de las discusiones, una reunión del 2 de agosto de 2016 en el bar de cigarros del Gran Club de La Habana en Nueva York, fue a la “visión general de lo que creemos que está pasando” y qué “creemos que es el motivo aquí”.

“Esto va, creo, muy en el corazón de lo que está investigando la Oficina del Asesor Especial”, dijo Weissmann, de acuerdo con una transcripción redactada de la audiencia. Agregó: “Esa reunión y lo que sucedió en esa reunión es de importancia para el consejo especial”.

La reunión se produjo mientras Manafort todavía estaba en un papel de alto rango en la campaña de Trump. Rick Gates, asistente de Manafort durante mucho tiempo y también asistente de campaña de Trump, asistió. Y los fiscales dicen que los tres hombres se fueron por separado para no llamar la atención sobre su reunión.

Weissmann dijo que los investigadores también estaban interesados ​​en otras reuniones entre Kilimnik y Manafort, incluso cuando Kilimnik viajó a Washington para la inauguración de Trump en enero de 2017. Y los abogados de Manafort revelaron hace unas semanas que los fiscales creen que Manafort compartió los datos de las encuestas con Kilimnik durante la campaña presidencial de 2016.

Este miércoles, Jackson descubrió que además de sus interacciones con Kilimnik, había pruebas suficientes de que Manafort había mentido sobre un pago a una firma de abogados que lo representaba y sobre una investigación no revelada del Departamento de Justicia.

Pero descubrió que no había pruebas suficientes para respaldar otras dos acusaciones. El juez dijo que los fiscales no demostraron que Manafort mintió intencionalmente sobre el papel de Kilimnik en la manipulación de testigos o sobre los contactos de Manafort con la administración Trump en 2017 y 2018.

Kilimnik, que vive en Rusia, fue acusado junto con Manafort de conspiración y obstrucción de la justicia. Aún no ha comparecido en una corte de los Estados Unidos para enfrentar los cargos.

La sentencia de Manafort está programada para el 13 de marzo. Se enfrenta a hasta cinco años de prisión por dos cargos de felonía derivados de un cabildeo ilegal que realizó en nombre de los intereses políticos ucranianos.

Por separado, enfrenta la posibilidad de una década de prisión en un caso federal en Virginia, donde fue condenado el año pasado por delitos fiscales y fraude bancario. La sentencia en ese caso se retrasó en espera de la decisión de Jackson en la disputa por el acuerdo de culpabilidad.