Tercer republicano desafía a Trump por candidatura 2020

Mark Sanford, exgobernador y exlegislador de Carolina del Sur, anunció oficialmente el domingo una campaña tratar de lograr la candidatura presidencial del Partido Republicano, pese a que el presidente Donald Trump es el amplio favorito.

“Estoy aquí para decirles que me postulo”, declaró Sanford en el programa de noticias “Fox News Sunday”. El republicano agregó que “este es el inicio de un largo camino”.

Cuando se le preguntó cómo pensaba ganarle a Trump, contestó: “Creo que es necesario tener una conversación sobre qué significa ser un republicano. Creo que como Partido Republicano, hemos perdido la brújula”.

Sanford, de 59 años, ha sido un crítico abierto de Trump, cuestionando con frecuencia las motivaciones y calificaciones del magnate antes de las elecciones presidenciales de 2016. En aquel entonces dijo que la candidatura de Trump era “una píldora particularmente difícil de tragar”.

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Sin embargo al final, Sanford dijo que apoyaría a Trump en las elecciones generales de 2016, aunque “no tenía estómago para su estilo personal y su inclinación por degradar a los demás con regularidad”.

Cuando Sanford buscaba reelegirse como representante de Carolina del Sur en 2018, enfrentándose a una contendiente que respaldó a Trump, el presidente se interesó en la contienda.

Aunque es poco probable que haya tenido un impacto significativo en los resultados, el mandatario respaldó a la representante estatal Katie Arrington solo unas horas antes de que cerraran las urnas, tuiteando que Sanford “no me ha sido de mucha ayuda en mi campaña” y que “está mejor en Argentina”, una referencia a cuando el excongresista viajó a Sudamérica en 2009 por una aventura extramarital mientras sus colaboradores le decían a los periodistas que estaba haciendo senderismo en los Apalaches.

El exgobernador apuntó que una de sus prioridades será alertar sobre el creciente déficit presupuestario y el elevado endeudamiento del país, que han aumentado bajo el Gobierno de Trump.

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Sanford se convierte así en la tercera figura conservadora que se presentará a unas primarias contra el mandatario, y se suma al también excongresista republicano Joe Walsh y al exgobernador de Massachusetts Bill Weld.

Aunque las encuestas apuntan a que ninguno de ellos tiene opciones de desbancar al magnante inmobiliario de cara a las presidenciales de 2020, ya que Trump cuenta con un respaldo de entorno al 80 % entre los votantes republicanos.

Sin embargo, estas apuestas demuestran la incomodidad que buena parte del Partido Republicano sigue sintiendo respecto a quien es su líder desde hace tres años.