Sudamérica, a salvo de los huracanes que azotan a medio mundo

Mientras el huracán Florence castiga la costa atlántica de Estados Unidos y el tifón Mangkhut siembra la muerte en las Filipinas, hay amplias zonas del mundo libres de estos fenómenos (ver mapa). Son países que están acostumbrados a la llegada de estas devastadoras tormentas, como todo el Caribe y el golfo de México.

   Al igual que el norte de Australia, la región ecuatorial del océano Indico y la costa oriental de Africa, donde se producen los ciclones. De hecho, llámese huracán, tifón o ciclón, este tipo de tormentas se da en la región tropical con dos excepciones: Sudamérica y Africa occidental.Ni la costa atlántica ni la pacífica de Sudamérica son propicias a este tipo de fenómenos. ¿Por qué no hay huracanes en Sudamérica? Los huracanes se forman por la acumulación de tormentas eléctricas que se desplazan sobre aguas oceánicas cálidas. Cuando el aire cálido de la tormenta y el de la superficie oceánica se combinan, empiezan a elevarse en forma de remolinos que se desplazan hacia el Oeste. En el Atlántico, esto ocurre en el hemisferio Norte y no en el Sur. “La razón principal es la ausencia de núcleos de tormentas como existen en el hemisferio norte, una banda nubosa que rodea todo el planeta y que se denomina Zona de Convergencia Intertropical. De esa zona surgen las ‘semillas’ de huracán”, explica John Morales, director de Meteorología del canal NBC.

   A esto se suma que “la temperatura del agua en el Atlántico sur es en promedio más baja, y a que hay vientos desfavorables en altura”. Se refiere a que los vientos verticales cortantes en el Atlántico sur son muy fuertes para los huracanes. “Los vientos en la alta troposfera (a 10 km de altura) son 32 km/h más veloces que los vientos en la superficie. Y esta diferencia destruye las tormentas antes de que se intensifiquen”, explica el portal de la NASA. Gracias a esto, Sudamérica se salva de los huracanes, al igual que la costa atlántica africana.

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