Según FMI y BM: Brasil y Centroamérica empujaron la economía

El avance tuvo lugar entre la reactivación mundial, especialmente de EE UU y China, principales compradores de materias primas latinoamericanas.

Brasil y Centroamérica dieron en 2017 un empujón a la economía latinoamericana y se prevé que para 2018 la región alcance la “velocidad de crucero”, pese a las dudas que generan el crucial año electoral que se avecina y la crisis en Venezuela, que suma cuatro años en recesión.

El Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) confirmaron una mejoría en los países latinoamericanos y del Caribe, con excepción de Venezuela y Trinidad y Tobago, y estiman que la región crecerá este año en torno al 1.2 por ciento, cifra que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) eleva al 1.5 por ciento.

Ese avance tuvo lugar en un ambiente de reactivación mundial, especialmente de Estados Unidos y China, principales compradores de materias primas latinoamericanas, y de la esperada recuperación en los precios de los “commodities”, incluido el petróleo.

“Lo más destacable es que, tras dos años de contracción, América Latina vuelve a crecer. No mucho: entre 1.5 y 1.7 por ciento, pero es mejor de lo que se esperaba”, dijo a Efe el economista jefe del BID, José Juan Ruiz, quien ve posible alcanzar la “velocidad de crucero” en 2018.

Después de una contracción de 0.9 por ciento en 2016, se logró un impulso por la recuperación de Brasil y Argentina y la fortaleza de Centroamérica, que crecerá alrededor de 3.8 por ciento este año, casi el triple del promedio regional.

Latinoamérica tiene “una realidad heterogénea”, explicó Ruiz, “pero lo que explica el crecimiento es que los países en crisis en 2016 eran siete y ahora han salido de allí dos de los más importantes: Brasil y Argentina”, con un crecimiento este año de 0.7 y 2.5 por ciento, respectivamente.

Según los organismos mencionados, Argentina se ha visto apoyada por la demanda interna, la caída de la inflación y mayores inversiones en infraestructura.

Mientras en Brasil, tras “ocho trimestres de caídas consecutivas, el crecimiento finalmente ha vuelto”, aunque la confianza sigue siendo sensible a la situación política.

DATOS

La incertidumbre política será el común denominador en 2018, dado que varios países celebran elecciones, entre ellos Brasil, Colombia, México y Paraguay, a las que se suma el cambio de gobierno en Chile en marzo.

“El próximo año el 80 por ciento de la población latinoamericana elige nuevo gobierno y en ese contexto los inversores son cautelosos”, afirmó a Efe Giorgio Trettenero, secretario general de la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban).

Trettenero subrayó el caso de México, que tendrá presidenciales y legislativas en julio y donde este año y el próximo se esperan repuntes del 2 por ciento, en medio de la inquietud por la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y el impacto por las reformas y las licitaciones en el sector energético. En ese contexto, México, Chile, Perú y Colombia muestran más oportunidades a la inversión.

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