Quiénes son ‘Los Trinitarios’, la banda que mató a machetazos a un joven dominicano “por error”

Su arma es un machete, su color es el verde, se saludan alzando tres dedos de la mano, y portan collares con cuentas rojas, azules, blancas. Su lista de crímenes incluye narcotráfico, asalto, robo, invasiones a domicilio, secuestro, robo de automóviles y asesinato. Son una peligrosa pandilla callejera en Nueva York y Nueva Jersey y se llaman a si mismos Los Trinitarios.

“Si matas a alguien con una pistola, no ganas nada. Pero si lo matas con un cuchillo, eso significa que eres de verdad”, se jacta un ‘trinitario” entrevistado para Gangland, un documental sobre las pandillas que se transmitió por History Channel en 2016.

También conocidos como “Trini”, la Hermandad Trinitaria y 3NI, la banda caracterizada por su violencia extrema, fue acusada de agredir y asesinar en el Bronx al joven dominicano Lisandro Guzmán Feliz la semana pasada. Luego del arresto de 7 pandilleros, y en un sorprendente mensaje por Snapchat a la familia de Guzmán, el líder de la banda intentó excusarse al admitir que se confundieron de persona.

Aparentemente, esos supuestos pandilleros detenidos fueron expulsados de de la banda. ¿Pero quiénes son los Trinitarios?

De la

cárcel a las calles

Los Trinitarios nacieron en 1989 en Rikers Island, un centro penal de Nueva York donde los presos dominicanos se unieron para protegerse de los ataques de los demás reclusos. Luego se expandieron por todo el sistema de prisiones y cometieron delitos en prisión relacionados con el uso de armas y la distribución de narcóticos. Cuando fueron liberados, se asentaron en Upper Manhattan y el Bronx y comenzaron a actuar en grupo con las nuevas habilidades adquiridas en el penal.

Ahora son la pandilla dominicana más grande del país, y controlan territorios en la costa este (Delaware, Maryland, Rhode Island, Carolina del Norte, Alaska, Ohio, Pennsylvania, Connecticut, Florida, Massachusetts, New Hampshire, Virginia, Illinois, Nueva York) además de grupos en Sudamérica, el Caribe y Europa.

El nombre de la pandilla es supuestamente un homenaje a tres revolucionarios dominicanos, quienes fundaron en 1884 una sociedad secreta llamada ‘La Trinitaria’. Tenía como propósito ayudar a que la República Dominicana fuera independiente. La palabra “Trinitario” significa “la Trinidad” (Dios, Patria, Libertad).

Los mandamientos

“Ningún trinitario puede confiar en nadie que no sea trinitario. Somos una organización secreta”, es una de sus normas, según un panfleto distribuido por la policía y publicado por medios españoles sobre la actividad de la banda en Madrid. Repiten la palabra respeto como un mantra, y sus normas de comportamiento muy estrictas, dignas de una secta.

Hermanos y hermandad son palabras constantes en este manifiesto, pues se consideran a si mismos una familia y por eso condenan a los soplones, y a la falta de solidaridad entre los miembros. “Los trinitarios presos tienen que tener un fondo para cuando llegue uno de la calle darle a entender que somos una familia” es otro de sus mandamientos.

Pelea pa´que te respeten

Para ser parte de la banda, el ‘aspirante’ tiene que necesitar respeto, participar en las actividades ilicitas y asesinar a los que quieren discriminar a la comunidad dominicana o invadir su terrrorio.

Aunque se identifican con la bandera dominicana, la organización incluye miembros de todos los orígenes, incluyendo muchos puertorriqueños y sudamericanos.

No se sabe con exactitud cuántas personas la forman, aunque datos de National Alliance of Gang Investigators Association hablan de 3,000 a 4,000 miembros sólo en Nueva York y al menos 30,000 distribuidos en el resto del país y el mundo.

A veces se les conoce como “Patria”, la palabra que usan para saludarse. No están afiliados a ninguna otra pandilla, nación u organización y ellos mismos dicen que no tienen aliados, sólo rivales. Se enfrentan por territorio y negocios ilícitos con otras pandillas como los Latin Kings, People Nation, Dominicanos No Tocar (DDP), Bloods, Crips, Folk Nation, Nortenos, MS13 y Surenos, entre otras.

“Cada trinitario tiene que buscar más soldados y juramentarlos para que la familia crezca y sea más grande y fuerte”. Para reclutar nuevos integrantes, los Trinitarios van a las escuelas secundarias públicas de la ciudad, y buscan atraer a jóvenes o adolescentes menores de edad o en sus años veinte.

En Gangland, un ‘trinitario’ de apodo ‘Loco’ cuenta que a los 16 lo deslumbró la vida de los pandilleros: bebida, drogas, mujeres. Eran generosos, lo invitaban a rumbas y le pagaban la comida. Una fiesta acabó a puñaladas y en la cárcel. Las celdas estaban llena de pandilleros y ‘Loco’ tuvo que decidir: o se dejaba golpear o se unía a los Trinitarios. “Tienes que pelear pa´que te respeten, si no te matan”. Los seis meses de ‘Loco’ en la prisión lo graduaron de ‘Trini’ .

Por el verde los conocerás

El número siete, el color verde y el lema “Dios, Patria y Libertad ” son sus señas de identidad más características. Los collares llevan un número y color de cuentas muy específico: 16 rojas, 16 azules, 5 blancas (los tonos de la bandera Dominicana) , 2 verdes.

El pañuelo verde tapando el rostro es habitual pero también cordones de zapatos verdes, zapatos Nike verdes y cualquier artículo de ropa que contenga verde, representando a la Tierra.

Usan jerga y señas ‘trinitarias’ para identifcarse entre ellos:

  • OT (Original Trinitario)
  • 3NI por 3nitario
  • Signo de mano de tres dedos
  • Trini
  • 7 Poppin ‘todos Droppin’ Nación
  • DPL: Dios Patria Libertad
  • OT (Original Trinitario)

Tienen dos vías de financiación de sus actividades: una cuota semanal de pertenencia, y el dinero proveniente de todo tipo de actos ilícitos. Cada persona tiene un rol dentro de la organización y de ese estatus depende el monto de su cuota. Los líderes cobran un sueldo por guiar y proteger al resto.
La división de roles de los trinitarios es bastante convencional: las mujeres de la banda se ocupan de almacenar y empacar la droga y jamás deben consumirla. Los hiombres están a cargo de la venta y la protección del territorio. Atacan a sus rivales con machetes.

“Cargamos un machete en los pantalones, las mangas, los bolsos, en dónde nos quepa” dice ‘Jefe”, otro entrevistado en Gangland. Un machete es más barato que que una pistola y suma a su identidad de brutales y sanguinarios.

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