Gobernador Cuomo: limusina no pasó inspección estatal

La limusina que se estrelló en el estado de Nueva York el sábado, y dejó un saldo mortal de 18 personas que se encontraban dentro y a dos peatones, no pasó una inspección estatal y se suponía que no debía estar en la carretera, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

Cuomo agregó que el conductor de la limusina no tenía el tipo adecuado de licencia para operar el vehículo.

El gobernador dijo que aún no está claro qué causó el accidente en Schoharie, una pequeña ciudad a unas 40 millas al este de Albany. Dijo que el estado también ha emitido una orden de cese y desistimiento a la compañía de limusinas para evitar que funcione hasta que los investigadores estatales y federales terminen de investigar el accidente.

“El propietario de la compañía no tenía ningún negocio en poner un vehículo averiado en la carretera”, dijo Cuomo.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte, un organismo federal que investiga tales incidentes, estuvo en el lugar del accidente el lunes.

La limusina se dirigía a una fiesta de cumpleaños cuando se pasó una señal de alto y se estrelló contra un SUV estacionado en el Apple Barrel Country Store. Todos los que estaban en el auto, incluidas cuatro hermanas, otros familiares, amigos, un empleado del Senado del Estado de Nueva York y el conductor, fueron asesinados, junto con dos personas fuera del SUV.

La gerente de tienda, Jessica Kirby, le dijo a The New York Times que la limusina estaba bajando una colina a “probablemente más de 60 mph”. En un correo electrónico a The Associated Press, ella se quejó de que el cruce donde ocurrió el accidente es propenso a los accidentes.

Es el accidente de transporte más letal desde febrero de 2009, cuando el vuelo 3407 de Colgan Air se estrelló en Buffalo, Nueva York, matando a 50 personas, según el presidente de la NTSB, Robert Sumwalt.

Y parece ser el accidente de vehículo terrestre más letal desde que un autobús que transportaba a pacientes de hogares de ancianos lejos del huracán Rita se incendió en Texas en 2005, matando a 23 personas.

En la conferencia de prensa, Fiore no hizo comentarios sobre la velocidad de la limusina, o si los ocupantes de la limusina estaban usando cinturones de seguridad. Las autoridades no dieron a conocer los nombres de las víctimas ni especularon sobre qué causó que la limo ejecutara la señal de alto. Se estaban realizando autopsias.

El vehículo era una limusina del mercado secundario, según un funcionario informado sobre el asunto que habló bajo condición de anonimato. El funcionario no estaba autorizado para discutir una investigación en curso públicamente y, por lo tanto, rechazó una nueva identificación.

Los problemas de seguridad en estos vehículos han surgido antes, especialmente después de un accidente en Long Island en julio de 2015 en el que murieron cuatro mujeres. Estaban en un Lincoln Town Car que había sido cortado y reconstruido en una configuración elástica para dar cabida a más pasajeros. La limusina estaba tratando de hacer una vuelta en U y fue impactada por una camioneta.

Un gran jurado determinó que los vehículos convertidos en limusinas estiradas a menudo no tienen medidas de seguridad, como bolsas de aire de impacto lateral, barras reforzadas de protección contra vuelcos y salidas de emergencia accesibles. Ese gran jurado llamó al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, para reunir un grupo de trabajo sobre seguridad de limusinas.

Las limusinas construidas en las fábricas ya deben cumplir con estrictas normas de seguridad, pero cuando los autos se convierten en limusinas, a veces se eliminan las características de seguridad, lo que genera vacíos en los protocolos de seguridad, escribió el gran jurado.

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