El Devastador Huracán Matthew se acerca a la Florida

El huracán Matthew, que se dirige a azotar el este de Florida en las próximas horas, mantuvo esta mañana vientos de 125 millas por hora.

Los pronósticos del Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) apuntan a que el fenómeno se fortalecerá como un huracán de categoría 4, con vientos sobre 130 millas por hora. Rozaría toda la costa este de Estados Unidos desde Florida hasta posiblemente Georgia.

De hecho, el centro de huracanes amplió hacia el norte la zona de alerta, que ya cubría una gran zona de la costa atlántica de Florida, para abarcar hasta el canal de Altamaha, en Georgia. También se extendió la zona de advertencia por huracán desde el canal de Altamaha y hasta el río South Santee, en South Carolina.

A las 8:00 a.m., el sistema se encontraba en la latitud 24.6 grados norte y la longitud 77.5 grados oeste. Se mueve a 12 millas por hora al norte noroeste.

Preliminarmente se informó que un avión cazahuracanes encontró esta madrugada dentro del sistema vientos de hasta 142 millas por hora.

Al menos 29 personas han muerto en el Caribe tras el paso de Matthew por Haití, Cuba y Bahamas. Veintitrés de estos decesos fueron en Haití.

Se espera que la tormenta roce desde esta noche hasta mañana en la noche buena parte de la costa este de Florida, quizá como tormenta de categoría 4 con vientos de 130 millas por hora, y cualquier pequeño desvío podría implicar que toque tierra o se interne mar adentro.

En cualquier caso, los meteorólogos esperan que pase lo bastante cerca como para causar destrozos en la parte sur de la costa este, descargando hasta 15 pulgadas de agua en algunos puntos. Se esperaba que las marejadas ciclónicas alcanzaran de cinco a ocho pies en toda la costa desde el centro de Florida y hasta Georgia.

Muchos resisten las órdenes de desalojo

Aunque las autoridades han ordenado el desalojo de dos millones de personas entre la costas de Florida a Georgia, muchos han desistido de dejar sus pertenencias.

En Florida, se registran solo unos 3,000 refugiados en los 48 albergues que se han abierto.

En ese estado, Robert y Georgette Tyler dijeron que se quedarán en su casa arrendada de 46 metros cuadrados (500 pies cuadrados) en Cabo Cañaveral sin arredrarse por el feroz huracán Matthew, que pronto llamará a su puerta.

Tomándose un descanso en su tarea de colocar tablones sobre las ventanas, Robert Tyler indicó que le preocupa quedarse atrapado en el tráfico, y que empaquetar sus motocicletas y armas de fuego es demasiado trabajo. Tiene dos generadores, 50 galones de combustible y suficiente agua y comida para una semana. Además, es un trabajador de mantenimiento y su teléfono no dejará de sonar en cuanto pase la tormenta.

“Supongo que forma parte de la vida en Florida, especialmente en la costa”, dijo.

Mientras Matthew avanzaba hacia Estados Unidos, unosdos millones de personas recibieron recomendaciones de dirigirse tierra adentro, ante la tormenta más poderosa que ha amenazado la costa Atlántica en más de una década.

Nada de esto preocupaba tampoco preocupaba a John Long.

“El ruido va a ser peor que la tormenta en sí. Creo que estoy bastante bien”, comentó Long, propietario de una tienda de motocicletas y que tiene previsto capear la tormenta con su gato en su remolque a media milla del océano. Vive en la zona desde hace tres décadas. “Siempre hay unos preparativos tremendos, y luego no es más fuerte que una tormenta eléctrica de la tarde. No espero tantos daños”.

El gobernador de Florida, Rick Scott, instó a la gente a replantearse la situación.

“Ésta es una tormenta peligrosa”, dijo Scott. “La tormenta ya ha matado gente. Debemos esperar el mismo impacto en Florida”.

Las autoridades hicieron advertencias similares en Georgia y las Carolinas, donde se esperaba la llegada de la tormenta para el fin de semana.

En Tybee Island, donde se encuentra la mayor playa pública de Georgia, Loren Kook cargaba su camioneta con trajes de oficina y una computadora el miércoles por la tarde. Su esposa y él trataban de decidir si colocaban tablones en las ventanas que daban a las marismas de Horsepen Creek antes de salir a la carretera hacia la zona metropolitana de Atlanta.

“Parece que muchos de los residentes veteranos se quedan”, dijo Kook, que se mudó a la costa hace cuatro años. “Nunca he visto un categoría lo que sea. Lo veré por televisión”.

Matthew cruza las Bahamas

El huracán de categoría 3 Matthew cruzó esta madrugada el archipiélago de las Bahamas en dirección a Florida.

Las islas del sur y centro de Bahamas, principalmente, sufren cortes generalizados en el suministro de energía como consecuencia del paso del huracán Matthew por el archipiélago atlántico.

El gobierno y medios locales no han informado de ninguna víctima al paso del ciclón por las islas.

Según un probable patrón de trayectoria, “Matthew debería pasar cerca de las islas Andros y Nueva Providencia (la de Nassau) en las Bahamas nororientales temprano por la mañana, después cerca de Gran Bahama y acercarse mucho a la costa este de la península de Florida desde la noche del jueves a la del viernes”.

El huracán, que ya ha pasado por Haití y Cuba, países donde se han retirado los avisos y alertas por el ciclón, está causando torrenciales aguaceros, fuertes vientos e inundaciones en las zonas donde tocó tierra, además de peligrosos deslizamientos.

De acuerdo con el centro meteorológico, Matthew es el huracán más poderoso que se ha formado en el Atlántico desde Félix, en 2007, que causó más de 130 muertos a su paso por Nicaragua.

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