Cómo es Barbados, la isla donde nació Rihanna

Es una isla, los habitantes hablan en inglés y no es Gran Bretaña. Está en el Caribe, los autos van por la izquierda en las calles y no es Jamaica. Fue colonia inglesa hasta 1966, la capital se llama Bridgetown y hay secreto bancario. El acertijo sigue sin respuesta, hasta que se aclara que es el país donde nació y creció la cantante y actriz Rihanna: Barbados.

De los 285.000 habitantes de la isla más oriental del Caribe, Rihanna no sólo es la embajadora en el mundo sino que, desde el último 30 de noviembre (día de la Independencia de este país), la artista tiene a su nombre una calle. Porque ella vivió hasta los 16 años en Westbury New Road pero, cada vez que vuelva de visita, estará caminando por Rihanna Drive.

Bridgetown es la capital de esta isla con 285.000 habitantes (Turismo de Barbados)
Bridgetown es la capital de esta isla con 285.000 habitantes (Turismo de Barbados)

Dos horas y media alcanzan -y tal vez sobran- para dar una vuelta completa a este país de suaves planicies, con 34 km de largo y 23 km de ancho. Bañado por el océano Atlántico, Barbados es uno de los destinos turísticos más novedosos para Sudamérica, a partir de la reciente inauguración de la ruta de Copa Airlines que une la ciudad de Panamá con Bridgetown.

¿Por qué juegan al críquet?

Por el pasado colonial de los barbadenses (en inglés coloquial, “Bajans” en alusión a “Barbadians” o “Bar-bajans”) y un presente que aún responde a la reina Isabel II, el mayor volumen de turistas viene de Inglaterra.

En un tour a pie por Bridgetown (el nombre de la capital se relaciona con sus históricos puentes) y los sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el edificio del Parlamento es una parada obligada: con 375 años, es uno de los más antiguos de la Mancomunidad de Naciones.

La influencia británica también es palpable al comprobar que el deporte nacional es el críquet y la mayoría de la gente es protestante, mientras los guías explican que más del 90% de la población es descendiente de esclavos africanos traídos para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar.

El 90% de la población es descendiente de esclavos africanos que trabajaron en las plantaciones de caña de azúcar (Turismo de Barbados)
El 90% de la población es descendiente de esclavos africanos que trabajaron en las plantaciones de caña de azúcar (Turismo de Barbados)
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Si bien Cristóbal Colón pasó por el lugar durante su primer viaje al servicio de los reyes católicos Isabel de Castilla y Fernando de Aragón (en 1492), fueron los navegantes portugueses quienes llamaron a esta tierra “Os Barbados” (los barbados) en el siglo XVI, ante la abundancia de árboles con raíces colgantes que parecían barbas.

En 1627 se instalaron en la isla los primeros colonos ingleses y, con el correr de los años, la economía creció en base a la explotación azucarera y la esclavitud, hasta su abolición en 1833. Precisamente, entre junio y agosto, con el festival “Crop Over” se celebra el fin de la cosecha desde hace más de 300 años, considerado uno de los carnavales más tradicionales del Caribe.

Además de azúcar y ron, golf y secreto bancario, pesca de altura y críquet, el país cuenta con más de 60 playas (Turismo de Barbados)
Además de azúcar y ron, golf y secreto bancario, pesca de altura y críquet, el país cuenta con más de 60 playas (Turismo de Barbados)

Ron y playa

Como en otros destinos caribeños, la isla tiene playas de arena blanca, aguas limpias y buen ron. Esta bebida tiene 370 años gracias a la abundancia de azúcar y, en 1703, Mount Gay Rum comenzó a destilar con esta marca, por lo que aquí hay dos datos fundamentales: se trata de la destilería en funcionamiento más antigua del mundo y se llegó a reconocer a Barbados como el lugar de nacimiento del ron.

Además de azúcar y ron, golf y secreto bancario, pesca de altura y críquet, el país cuenta con más de 60 playas. Hacia el este se encuentran las preferidas de los surfistas (como Bathsheba Beach, con gran oleaje), y en el lado oeste barbadense predominan las casas lujosas, condominios y hoteles, junto a las playas públicas de aguas calmas. Como el suelo es coralino y en el mar hay buena visibilidad, se ofrecen excursiones para practicar snorkel y buceo, además de un paseo de 40 minutos en el submarino Atlantis.

La más famosa

En el camino de regreso al hotel, la combi del tour hace un alto en una calle que, como tantas otras, no parece tener más que una sucesión de coloridas casas “chattel”. Son las pequeñas viviendas “móviles” de madera que los antiguos esclavos sin tierra construyeron -y se podían llevar a otro lado-, después de la emancipación en Barbados hacia 1833.

La casa donde vivió Rihanna hasta los 16 años (DP/VIajes)
La casa donde vivió Rihanna hasta los 16 años (DP/VIajes)

Pero la parada es frente a una casa de material, pintada de verde y naranja, con una escalera bordó, donde hay que hacer cola para sacarse una foto. En la vereda están los colores y el símbolo de la bandera del país (azul y amarillo, con un tridente) y en una placa se lee “Rihanna”.

 Quizás algún día la famosa vivienda se abra al público como museo; por ahora, la experiencia consiste en pararse en la puerta de la vivienda donde Robyn Rihanna Fenty vivió hasta los 16 años.

Algunos de sus recuerdos sobre la actual Rihanna Drive fueron narrados en su cuenta de Instagram: “… todas las lecciones, correr descalza, vecinos entrometidos, trenzar el cabello en los escalones, jugar en el cementerio, caminar hasta la playa, la tienda de ron, karaoke teniendo a la calle entera despierta hasta las 4 AM… todo aquí, en esta calle. Es más que una comunidad, somos familia”.

Y al tomar una cerveza en el bar que está a pocos pasos de la infancia de Rihanna, todos hablan de ella, acostumbrados a que los turistas les pregunten si la conocen y orgullosos de que vuelva -“al menos, una vez al año”- pese a sus millones. Una profeta en su isla. Y una isla que sueña. 

Copa Airlines, con nueva ruta de Panamá a Bridgetown (DP/Viajes)
Copa Airlines, con nueva ruta de Panamá a Bridgetown (DP/Viajes)

Líneas aéreas: desde Sudamérica, con escala en Panamá

Copa Airlines inauguró su nueva ruta a Bridgetown, en Barbados, desde la Ciudad de Panamá, convirtiéndose en la aerolínea que conecta la isla del Caribe con Latinoamérica a través del Aeropuerto Internacional de Tocumen, conocido como el “Hub de las Américas”.

Con músicos en vivo y comidas típicas en ceremonias antes del primer despegue y luego del aterrizaje de bautismo, el 17 de julio pasado la isla quedó unida con el Caribe (la aerolínea vuela a 16 aeropuertos de la región) y con otros 80 destinos adicionales de Norte, Centro y Sudamérica, gracias a la conectividad de Panamá.

“Es un orgullo inaugurar esta conexión que, sin dudas, se traduce en la generación de importantes oportunidades para el desarrollo de la actividad turística y comercial para Barbados y Panamá”, afirmó Pedro Heilbron, presidente ejecutivo de Copa Airlines.

La conexión Panamá-Barbados comenzó con dos frecuencias semanales (martes y viernes), además de tener en cuenta los vuelos entre Panamá y Argentina: tres frecuencias diarias a Buenos Aires, dos a Córdoba y una a Rosario y a Mendoza.

“Este nuevo servicio de Copa Airlines a Barbados continuará posicionando a la isla como un destino global de experiencias y cultura únicas”, dijo William “Billy” Griffith, director ejecutivo de la Oficina de Turismo de Barbados (BTMI).

Por su parte, la vice alcaldesa de Panamá, Raisa Banfield destacó: “Este nuevo vuelo a Bridgetown, no sólo fortalece la posición de Panamá como punto de conexión con el mundo, sino que conectará directamente a dos países unidos por la historia de la construcción del Canal de Panamá. Como descendiente de inmigrantes barbadenses, cuya población representó el 44 por ciento de la fuerza laboral canalera, para mí representa una conexión que acercará nuestras historias, familias y culturas”.

Miniguía

Cómo llegar. Copa Airlines vuela desde Buenos Aires hasta Barbados, con estaca en Panamá. El pasaje cuesta desde US$ 1.007 ida y vuelta con impuestos.

Desde Córdoba, la tarifa para volar a Barbados es de US$ 1.227; desde Rosario, US$ 1.184; desde Mendoza, US$ 1.174 (copa.com).

Dónde alojarse. La habitación doble en el hotel Hilton Barbados Resort cuesta desde US$ 214 (sujeto a disponibilidad y sin cargos de servicio, www3.hilton.com).

Dónde informarse: www.visitbarbados.org

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