Como a Microsoft assumiu o papel de ‘consciência’ da indústria de tecnologia

No passado, gigante passou por cima dos concorrentes em tentativa de encurralar mercado de sistemas operacionais e apps; Hoje sua posição é outra

Em um passado não muito distante, a Microsoft simbolizava quase tudo o que poderia haver de errado com o mundo da tecnologia: gananciosa, monopolista, voltada para os lucros, e pouco se importava com o bem público. No auge de Bill Gates e Steve Ballmer, a empresa passou por cima dos concorrentes em sua tentativa de encurralar o mercado mundial de sistemas operacionais e aplicativos.

Mas hoje, a empresa de Redmond tem adotado o papel do melhor anjo do mundo da tecnologia. E eventos recentes mostram que isso não é exagero. A empresa tentou, até certo ponto, agir como a consciência da indústria, bem como tomar ações para o bem maior.

Um exemplo: a recente revelação da Microsoft de que havia descoberto evidências de que o governo russo tinha como alvo três campanhas do Congresso dos EUA nas próximas eleições de meio de mandato – e que isso ajudou a frustrar a trama. A Microsoft descobriu as tentativas como parte de sua longa batalha contra o grupo de espionagem hacker apoiado pelo governo russo, o Fancy Bear. A companhia, que vem batalhando contra o grupo por mais de um ano, tem como alvo os servidores de comando e controle que controlam malware que o Fancy Bear instala nos computadores das vítimas, bem como sites associados que instalam malware em alvos computadores quando as vítimas os visitam como resultado de um ataque spearphishing.

Para combater o Fancy Bear, no ano passado, a Microsoft obteve uma ordem judicial para obrigar os registradores de domínio a recorrerem aos domínios de violação de marca registrada da Microsoft que os hackers usam para rotear o tráfego relacionado a malware a seus servidores. Em seguida, a Microsoft redireciona o tráfego desses domínios para seus próprios servidores, impedindo o ataque.

Isso é exatamente o que aconteceu recentemente depois que a Microsoft descobriu o ataque a campanhas do Congresso, incluindo a da senadora democrata Claire McCaskill, que está disposta a ser reeleita e vulnerável porque o Estado de Missouri votou em grande oportunidade para o presidente Trump.

Tom Burt, vice-presidente de segurança e confiança do cliente da Microsoft, explicou no Aspen Security Forum no final de julho: “Descobrimos que um domínio falso da Microsoft foi estabelecido como a página de aterrissagem para ataques de phishing que estavam sendo dirigidos a três candidatos que estão todos em pé de eleição nas eleições de meio de mandato. Derrubamos esse domínio e, trabalhando com o governo, conseguimos evitar que alguém seja infectado por esse ataque em particular.”

A Microsoft revelou a informação no meio de recusas em curso por Trump que os russos miraram a campanha presidencial de 2016 ou pretendem influenciar as próximas eleições intermediárias. Se a Microsoft estivesse preocupada apenas com seus interesses, ela teria ficado fora da disputa política e não teria feito nenhum anúncio sobre o que encontrou. E certamente não teria feito o anúncio quando o hacking russo ainda estava no topo das notícias.

O segundo incidente que mostra que a Microsoft pode estar tentando se tornar a consciência da indústria de tecnologia é o pedido da empresa para que o governo federal regule a tecnologia de reconhecimento facial. 

O presidente e chief legal officer da Microsoft, Brad Smith, alertou em um post em meados de julho que a tecnologia “pode catalogar suas fotos, ajudar a reunir famílias ou potencialmente ser mal utilizada e abusada por empresas privadas e autoridades públicas”. Ele detalhou alguns dos usos perigosos da tecnologia. “Imagine um governo rastreando todos os lugares em que você andou no último mês sem sua permissão ou conhecimento. Imagine um banco de dados de todos que participaram de uma manifestação política que constitui a própria essência da liberdade de expressão. Imagine as lojas de um shopping usando reconhecimento facial para compartilhar informações entre si sobre cada prateleira que você navega e o produto que você compra, sem perguntar primeiro.”

Ele continuou: “A única forma eficaz de gerenciar o uso da tecnologia por um governo é o governo proativamente gerenciar esse uso em si. E se houver preocupações sobre como uma tecnologia será implantada de forma mais ampla em toda a sociedade, a única maneira de regulamentar esse amplo uso é o governo fazer isso. Isso, na verdade, é o que acreditamos ser necessário hoje – uma iniciativa do governo para regular o uso apropriado da tecnologia de reconhecimento facial, informada primeiro por uma comissão bipartidária e especializada.”

Esta é uma reviravolta tão dramática quanto imaginável de uma empresa que lutou e perdeu uma batalha antitruste com o governo há quase 20 anos. Naquela época, a empresa protestava contra os excessos federais. Hoje, está pedindo aos órgãos federais por mais regulamentação.

Por que a mudança? 

A explicação é simples: a Microsoft não está mais no centro brilhante e quente da indústria de tecnologia. Facebook, Google e Amazon estão fazendo hits agora sobre o potencial uso indevido de softwares de reconhecimento facial. Portanto, a Microsoft tem muito a ganhar ao se tornar a consciência da indústria, prejudicando potencialmente os concorrentes e conquistando a boa vontade dos consumidores.

A explicação menos cínica: as corporações, como as pessoas, amadurecem à medida que atingem a meia idade e além e começam a pensar sobre seus legados. A empresa foi fundada há mais de 40 anos, o que, pelos padrões tecnológicos, é antigo, e por isso amadureceu e acredita que pode ajudar a tecnologia a fazer coisas boas.

Do jeito que eu vejo, a razão pela qual a Microsoft mudou seu tom não importa. Ela deve continuar tentando impedir que os russos invadam as eleições dos EUA e usem seu peso para exigir a regulamentação governamental da tecnologia quando isso for garantido. Bom é bom, independentemente das motivações subjacentes. E a Microsoft, pelo menos nesses dois casos, está do lado do bem.

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