Cartagena de Indias: el Caribe con historia

Fundada por el conquistador Pedro de Heredia hace 485 años, Cartagena fue uno de los puertos neurálgicos del poder español en el Caribe, junto con San Juan de Puerto Rico y Santo Domingo, y puerta de entrada y salida de personas y bienes hacia Sudamérica.

                                <span>Esto le convirtió en una ciudad rica, lo que explica los edificios coloniales que se conservan aun en la “Ciudad Amurallada” y también la mezcla de razas que se ve en sus calles: a los indios locales y los colonos castellanos, se le unieron los negros que los portugueses trajeron como esclavos hasta en los últimos años, y en el último siglo los viajeros y aventureros europeos y estadounidenses, algunos de los cuales se quedaron. Cartagena es hispana, africana, indígena y, hoy también, global.</span>




                                <h3>Ciudad Amurallada</h3>




                                <span>El casco histórico de la ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es el principal atractivo de la antigua Kalamari, el nombre que tuvo el asentamiento indígena de este lugar.</span>

Es un lugar congelado en el tiempo, jalonado de placitas coloniales, iglesias, palacetes y algunos edificios de especial interés como el Palacio de la Inquisición o el Museo del oro Zenú, que muestra objetos de Oro de la cultura indigena de la zona. Entre las iglesias, la de San Pedro Claver es una de las más destacadas.

                                <span>Aunque lo mejor es perderse caminando por la coloridas calles. Quienes estén poco tiempo pueden contratar alguna de las visitas guiadas, como la que ofrece Civitatis (</span><a href="http://www.civitatis.com/es/cartagena-de-indias/tour-cartagena-completo/" target="_blank">www.civitatis.com/es/cartagena-de-indias/tour-cartagena-completo/</a><span>), que incluye también un recorrido por la zona de la moderna playa Bocagrande y un recorrido por el Fuerte de San Felipe. </span>




                                <span>Esta fortaleza es otro de los puntos imprescindibles de la ciudad, tanto por su historia como por sus vistas. La entrada al recinto cuesta 25,000 pesos colombianos (unos $9) para el viajero que va independiente, mientras que los tours organizados suelen costar alrededor de $30 incluyendo guía, transporte y recorrido por el resto de la ciudad.</span>




                                <h3><span>Plazuelas y murallas</span></h3>




                                <span>En cualquier caso, para viajeros con tiempo, la mejor opción es sin duda callejear y perderse con un plano de la ciudad, y sin mirar el reloj. La oficina de turismo oficial de la ciudad ofrece, en cualquier caso, algunas rutas definidas (</span><a href="http://www.cartagenadeindias.travel/" target="_blank">www.cartagenadeindias.travel</a><span>) como la ruta de las Plazas, que arranca en la plaza de la Aduana, una de las más grandes. En ella se encuentra la Torre del Reloj, foto típica de la ciudad.</span>




                                <span>En esta plaza, para los amantes de la música, se encuentra “donde Fidel”, un mítico local de salsa donde tomar una cerveza a última hora de la tarde o por la noche, ya que además mantiene precios asequibles. En los soportales de la plaza hay veinte puestos de dulces típicos de la ciudad, elaborados con coco y otros sabores. Otras plazuelas imprescindibles de Cartagena, aunque eso va por gustos, son la de Santo Domingo o la plaza Bolívar.</span>











                                <span>Otro paseo muy interesante es el habilitado sobre las Murallas de la ciudad, que permite ver la ciudad colonial desde su límite al tiempo que se observa el Caribe y la zona moderna de Cartagena. En este recorrido está el Café del Mar, un bar con música chill-out que se suele llenar para ver la puesta del sol.</span>




                                <span>Menos conocido para el viajero, es el barrio de Getsemaní. Ubicado frente a la </span><span>zona histórica de la “clásica” Cartagena es el barrio emergente de la ciudad. Aquí se proclamó en 1811 la independencia de la ciudad, y se trata de una zona de construcciones menos nobles, como se puede ver paseando por sus calles. Sin embargo, en los últimos años se han restaurado casonas y calles que se han llenado de hoteles, tiendas y restaurantes que atraen a los más jóvenes.</span>




                                <span>En el barrio, lleno de grafitis, y cuyo epicentro es la plaza de la Trinidad es posible encontrar </span><span>hostels y hoteles boutique preciosos a precios más bajos que en otras zonas de la ciudad. Esto , y el hecho de que aquí estén dos de los bares más populares de la ciudad para bailar salsa, el Quebra-canto y el Havana, lo convierten en una de las zonas de vida nocturna más animadas. </span><span>¿Y las playas? </span>




                                <h3><span>Alrededores de Cartagena</span></h3>




                                <span>Quizás alguien haya echado en falta que, siendo parte del Caribe aún no se haya hablado de las playas. Lo cierto es que la ciudad no tiene playas en la zona histórica , y la que existen en la zona moderna de Bocagrande tampoco son de aguas transparentes y arena blanca.</span>

















                                <span>Las 10 islas que forman el archipiélago San Bernardo, a una hora en barco de la ciudad, son una buena opción para ver un aguas más cristalinas y disfrutar del buceo y otros deportes náuticos.</span>




                                Los viajeros más exigentes puede optar por Isla Múcura, que cuenta con una de las mejores playas del Caribe Colombiano. Está ubicada a dos horas en lancha de Cartagena. Allí se puede pasar la noche en el hotel <a href="http://puntafaro.com/web/" target="_self">Punta Faro</a>, un establecimiento ecológico donde el silencio, la tranquilidad y el respeto por la biodiversidad son mandatorios.




                                <span>Aunque cuenta con servicios de Internet y de televisión por cable, la mayoría de huéspedes no los usa. No en vano el eslogan del hotel es ‘desconéctate del mundo’. La música y la fiesta están prohibidas en este paraíso. Entre los atractivos de la isla está el visitar una laguna vecina para disfrutar de ese espectáculo natural que es el plancton con todas sus luces de colores dentro del agua. (</span><a href="https://nam02.safelinks.protection.outlook.com/?url=http%3A%2F%2Fpuntafaro.com%2Fweb%2F&data=02%7C01%7C%7C010f0ee4cb0a432c293108d5c899c17a%7C84df9e7fe9f640afb435aaaaaaaaaaaa%7C1%7C0%7C636635485054295350&sdata=xgV%2FLrcT7HCmwM0BQH8PCAHcxU29HSckLNOX%2BmlGOrQ%3D&reserved=0" id="m_1301727121303931975LPlnk457284" class="m_1301727121303931975x_OWAAutoLink" target="_blank">http://puntafaro.com/web/</a><span>).</span>




                                <h3><span>De compras</span></h3>




                                <div readability="49">Como todo lugar turístico, la zona amurallada de Cartagena se ha convertido en un compendio de tiendas de lujos de marcas internacionales, y tiendas de souvenir para turistas.

A pesar de todo, hay que reconocer que la ciudad ha sabido mantener un armonía entre los comercios genuinos para locales, las marcas de lujo internacionales y otros comercios de calidad local, como la Joyería Luis Alberto Cano, que es una de las referencias para comprar joyas de oro y bañadas en oro con diseños basado en motivos precolombinos con todas las garantías.

Pero el regalo más local y glamoroso para hombre en la ciudad puede ser una guayabera, la camisa típica del caribe, en la tienda del modisto Edgar Gomez , que las hace a medidas. Entre sus clientes estuvieron Gabriel Garcia Marquez, el principe Carlos, Fidel Castro y todo tipo de celebrities.

Siguiendo con las compras para presupuestos holgados, las tiendas de esmeraldas salpican toda la ciudad. Para interesados en el tema, se recomienda visitar primero el Museo-Tienda de la Esmeralda. Y como todo en Cartagena, conviene dedicarle tiempo y mirar las tiendas y comparar los precios sin prisa, callejeando y consultando.

Otro recuerdos menos costosos, pero muy locales, son los rones. Especialmente el ron “Dictador”, producido en Cartagena. Antes de comprar también se puede visitar la cockteleria Alquimico para degustar los diferentes rones. Si desea llevarse de Colombia un libro de Gabriel García Marquez, el mejor lugar es la Librería Abaco, donde además se sirve un café excelente. Un lugar para leeer, refrescarse y escribir postales, sí aun existen.

Información de Interés

Guía de actividades

                                <p><a href="http://www.donde.co/" target="_blank">www.donde.co</a>, guia semanal de música, actividades y festivales editada por el diario local El Universal. Para ir donde los locales.




                                <span><b>Hoteles</b></span>




                                La oferta es muy amplia, según <a href="http://www.trabber.com/" id="m_1301727121303931975LPlnk348091" class="m_1301727121303931975x_OWAAutoLink" target="_blank">Trabber.co</a> para Julio y agosto hay opciones en hostales desde 20 dólares la noche para dos personas, con valoraciones de 9,5 sobre 10. Los hoteles de 3-4 estrellas oscilan entre los 60 y 100 euros. En el barrio de Getsemani hay hoteles de 5 estrellas desde 100 euros la noche.




                                <b>Taxi</b>




                                Son seguros, pero siempre hay que preguntar precio antes de montar. Dentro del área que se mueven los turistas es raro que cobren más de 7000 pesos (2 euros). Uber funciona pero los precios son similares, aunque a favor está que no hay que regatear, y en contra que suelen tardar en llegar.




                                <b>Cambio de dinero</b>




                                En el casco histórico hay muchas casas de cambio que aceptan principalmente Euros, dólares, libras, canadiense. También monedas del resto de América Latina, pero en ese caso el cambio no suele ser muy ventajoso.






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